PAUL BANKS Banks / Alhambra

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Est-il besoin de présenter Paul Banks, LA voix du groupe new yorkais Interpol ? Cette voix qui parvient toujours à me faire vibrer, année après année, album après album, titre après titre… Trois ans après un premier album solo très réussi paru en 2009 sous le nom de Julian Plenti, et intitulé « Julian Plenti is… Skyscraper », suivi d’un EP, « Julian Plenti Lives », le deuxième essai en solo de ce chanteur dont la voix de baryton me rend toute chose s’intitule « Banks » et est paru à la fin du mois d’octobre dernier.

Globalement moins sombres que les compositions d’Interpol, même si elles s’en rapprochent indéniablement, celles de Paul Banks se caractérisent par de notables essais de variations de tons : de la mélancolie à la lumière, avec des claviers et des orchestrations riches et inspirées au premier plan. Dans l’ensemble, les titres de ce nouvel album me happent beaucoup moins sur la durée que ceux du premier opus, certes plus hétérogènes mais finalement plus originaux et pour certains réellement envoûtants, et pas seulement par la voix sublime du chanteur. Du doux Skyscraper aux envolées d’Only If You Run et de l’enjoué Unwind, en passant par la jolie balade On The Esplanade, les morceaux parus en 2009 étaient globalement plus surprenants et donc plus marquants. Il n’en demeure pas moins que quelques titres de toute beauté s’échappent du dernier opus, tels le lumineux Arise, Awake, le nostalgique Young Again et ses effets d’échos, ou encore le finement orchestré Summertime Is Coming.

Paul Banks Alhambra 11.02.2013 (2)

Sur la scène de l’Alhambra, c’est un Paul Banks toujours réservé mais chaleureux qui entre en scène en remerciant son public en français. Sa jolie femme, Helena Christensen, est assise quelques strapontins derrière moi. A sa droite sur scène, je reconnais son guitariste déjanté, qui l’accompagnait déjà sur la tournée précédente, et qui ce soir m’a gratifiée d’un petit clin d’oeil quelques minutes plus tôt, alors qu’il passait devant le bar et que j’attendais sagement le début du concert au pied de l’escalier menant à la mezzanine de cette salle intime.

Ce sont les notes gaies d’Unwind qui ouvrent le concert sous les cris des fans. Et, pour mon plus grand bonheur, les titres des deux albums alternent ensuite harmonieusement pendant tout le set. Paul Banks chante de manière intense, les yeux fermés, comme habité par ses morceaux. Le son manque parfois de netteté mais les émotions sont bien là, à travers cette voix grave, particulière et mélodieuse, dont on ne se lasse pas.

Paul Banks Alhambra 11.02.2013 (3)

Tracklist de « Banks » :

  • The Base
  • Over My Shoulder
  • Arise, Awake
  • Young Again
  • Lisbon
  • I’ll Sue You
  • Paid For That
  • Another Chance
  • No Mistakes
  • Summertime Is Coming

Paul Banks Alhambra 11.02.2013 (5)

Setlist du concert, Alhambra 11/02/2013 :

  • Unwind
  • Fun That We Have
  • I’ll Sue You
  • Only Of You Run
  • Arise, Awake
  • Fly As You Might
  • No Chance Survival
  • Young Again
  • Lisbon
  • Over My Shoulder
  • No Mistakes
  • The Base
  • Paid For That
  • Summertime Is Coming

Encore:

  • Skyscraper
  • On The Esplanade
  • Games For Days

… … …

Voici quelques titres entendus ce lundi :

Skyscraper :

Unwind :

Arise, Awake :

Summertime Is Coming :

Young Again, vidéo officielle :

Premier concert de mon année musicale 2013, un très bon moment qu’on espère annonciateur de belles promesses à venir.

Totoromoon

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Une réflexion sur “PAUL BANKS Banks / Alhambra

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